Investigadores científicos descubren cómo obtener electricidad de las gotas de lluvia

Investigadores científicos descubren cómo obtener electricidad de las gotas de lluvia

Fuente: Economía Digital
17/12/2018

Las gotas de lluvia caen a velocidades entre 15 y 30 km/h, dependiendo de su tamaño que varía entre unas décimas de milímetro y unos pocos milímetros. Aunque su masa es muy pequeña, la energía mecánica que se libera cuando una gota de lluvia golpea una superficie sólida puede aprovecharse para producir electricidad.

Partiendo de esa premisa, un grupo de investigadores del Georgia Institute of Technology desarrolló una superficie de vidrio que es capaz de producir electricidad al ser golpeado por la lluvia, o al deformarse ligeramente debido a la presión del aire. Los parabrisas de los coches son su aplicación más evidente, aunque también podría servir como recubrimiento para paneles solares, lo que permitiría obtener electricidad de los paneles solares también cuando llueve, incluso de noche.

El vidrio desarrollado por los investigadores se basa en el efecto triboeléctrico por el cual se produce una corriente eléctrica cuando dos materiales entran en contacto. El vidrio está formado por dos capas: una para captar la energía cinética de las gotas de lluvia cuando la golpean – para esta primera capa los investigadores desarrollaron generadores nanométricos que aprovechan la carga positiva que las gotas de lluvia obtienen por el rozamiento con el aire en su descenso desde las nubes y hasta que golpean en el parabrisas del coche. Y una segunda capa, que consta de dos láminas de plástico cargadas que se mantienen separadas entre sí, para aprovechar la resistencia al aire o captar la fuerza del viento. Cuando el vehículo acelera la presión del aire junta ambas capas, creando una corriente eléctrica,” explican los investigadores. Las gotas de lluvia contienen sales que se dividen en iones positivos y negativos, así que, como resultado, hay capas separadas de iones positivos y negativos que actúan como un condensador para almacenar energía.

Actualmente la producción de cualquiera de estos proyectos en fase de desarrollo es limitada, cerca de 130 milivatios por metro cuadrado de vidrio (algo más de lo que consume un móvil en reposo), pero es un avance hacia el desarrollo de paneles fotovoltaicos efectivos en diferentes condiciones meteorológicas.

Todos estos proyectos siguen en desarrollo, pero una vez comprobada la generación de energía, los investigadores buscan ahora formas de almacenar localmente la electricidad obtenida de este modo, mediante por ejemplo de súper-condensadores transparentes incorporados en el vidrio.